Les respirateurs artificiels sont l’un des produits les plus demandés par les hôpitaux en pleine crise du COVID-19. La demande pour ces appareils a augmenté de manière incroyable et de nombreuses entreprises dans des secteurs tels que l’automobile ou l’électronique ont temporairement recentré leur fabrication pour satisfaire cette demande.

Un responsable de NVIDIA a eu une idée quelque peu différente: un respirateur open source bon marché qui peut être assemblé rapidement à l’aide de pièces préfabriquées.

C’est ainsi qu’OP-Vent a émergé, présenté ces derniers jours par Bill Dally, scientifique en chef chez NVIDIA. Il indique qu’il l’a développé en quelques semaines et qu’il a maintenant demandé l’approbation de la FDA (autorité en charge de la réglementation des dispositifs médicaux, entre autres, aux États-Unis).

Pour 400 dolards et assemblé en 5 minutes

Dans une vidéo publiée, il explique que le respirateur artificiel est capable de mesurer avec précision le débit et la pression de l’air qu’il envoie, après l’avoir testé avec succès sur un simulateur pulmonaire. Le respirateur est open source, ce qui fait que tout son design, son code et ses instructions sont disponibles gratuitement pour tous ceux qui veulent l’assembler.

Comme il l’indique, pour le développement du respirateur artificiel, il s’est concentré sur les deux composants essentiels qui sont facilement disponibles: une électrovanne proportionnelle et un microcontrôleur. Il garantit que le respirateur artificiel peut être assemblé en quelques minutes, pour cela il est fixé sur un panneau fixe et tout est assemblé dans une mallette de transport. Il commente qu’il est possible de l’assembler en cinq minutes si les pièces sont à portée de main.

En ce qui concerne les prix, Bill Dally explique qu’il a construit le modèle pour environ 400 dollars, ce qui pourrait être réduit à environ 300 dollars s’il est produit en série et jusqu’à 100 dollars si des pièces imprimées en 3D sont utilisées. Pour mettre ces prix en contexte, un respirateur artificiel traditionnel peut coûter plus de 15 000 euros.

Le projet est plus que bienvenu et sera sûrement utile s’il est finalement approuvé par la FDA. Fait partie de deux avantages importants: bon marché et rapide à fabriquer. Cependant, au fil des semaines, il est démontré que les respirateurs artificiels ne sont finalement pas aussi efficaces qu’ils le semblaient. Par exemple, Dyson a récemment indiqué que les respirateurs artificiels qu’ils développaient pour le gouvernement britannique n’étaient plus nécessaires.

Source : NVIDIA
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